Stress

Stress is eigenlijk gewoon spanning. Je hebt altijd een beetje spanning nodig om optimaal te kunnen functioneren. Deze spanning zorgt er namelijk voor dat je lichaam klaar is voor actie. We ervaren allemaal stress. Stress die je bijvoorbeeld ervaart bij een plezierige gebeurtenis als de voorbereiding van een vakantie, verjaardag of een wedstrijd. Maar ook stress die wordt ervaren bij bijvoorbeeld een spannend functioneringsgesprek, een presentatie voor je collega’s, deadlines, of onenigheid op de werkvloer of te veel werk. Als die spanning na enige tijd weer verdwijnt, dan keert het lichaam terug in de ruststand. Maar als die stress aanhoudt, dan is dat slecht voor je gezondheid omdat het grote en meer langdurige effecten heeft op onder andere het autonome zenuwstelsel.

Bij stress maakt je lichaam zich klaar om in actie te komen. Je hersenen geven een signaal af waardoor je bijnieren onder meer het hormoonadrenaline aanmaken en je lichaam klaar is om te vechten of te vluchten. Je hart gaat sneller kloppen, je ademhaling versnelt en je spieren spannen zich aan. Meer zuurstofrijk bloed gaat naar je hart en spieren toe en minder naar je spijsverteringskanaal.

Op die manier kun je optimaal reageren op het ‘gevaar’. Deze effecten zijn normaal gesproken van korte duur, waarna je lichaam even tijd nodig heeft om zich te herstellen. Maar als het ‘gevaar’ na een paar minuten nog niet geweken is en de stresssituatie aanhoudt, dan maakt je lichaam ook nog cortisol aan. Dit hormoon zorgt ervoor dat je, ondanks dat je je in een stresssituatie bevindt, je toch staande kunt blijven. Zo speelt het een rol in het verteren van voedsel, slapen afweersysteem. Het ondersteunt het lichaam bij een continue vecht of vlucht situatie. Maar als stress te lang aanhoudt, kan dit chronische stress opleveren en kan je overspannen raken of uiteindelijk een burn-out krijgen.

Next Entries »